Plagiolepis pygmaea

Ordre : Hymenoptera
Sous-ordre : Apocrita
Infra-ordre : Aculeata
Super famille : Formicoidea
Famille : Formicidae
Sous-famille : Formicinae
Tribu : Plagiolepidini
Genre : Plagiolepis
Espèce : Plagiolepis pygmaea

Identification : Plagiolepis pygmaea est une très petite fourmi de couleur brune (attention les individus fraichement émergés sont jaune pâle). Leur pétiole est en une partie et le gastre comporte 5 segments visibles. Le 3ème article du funicule antennaire est court, à peu près de même taille que le 2ème, nettement plus court que le 4ème.

Taille : inférieure à 2 mm.

Habitat : Forêts sèches, talus, bords des chemins.

Répartition géographique : Largement répartie au sud de l’Europe.

Comportement : Les ouvrières chassent en solitaire dans la végétation basse et au sol.

Nid : Sous les pierres ou dans les fissures des rochers. Les colonies sont polygynes et comptent plusieurs milliers d’ouvrières.

Régime : Elles sont omnivores et apprécient les substances sucrées.

Espèces semblables :
Les autres espèces brunes / noires du genre ont le 3ème article du funicule plus long que le deuxième, à peine plus court que le 4ème.
Les espèces parasites du genre Plagiolepis sont de couleur jaune et produisent uniquement des reines pour P. xene (avec un thorax bien plus large que les ouvrières). P. grassei a de grandes reines (presque 2 mm), elle peut produire des ouvrières. C’est une espèce très rare.
Leur très petite taille inférieure à 2 mm et le pétiole en une partie permet de reconnaitre le genre.
Le genre Tapinoma peut être semblable mais les fourmis ne sont pas aussi petites (certaines mesurent 2 mm tout de même) et elles possèdent 12 articles antennaires et 4 segments visibles au gastre, ce dernier terminé en biseau.

Sources :
Insecte.org
Clé Fourmis
Fourmis d’Europe occidentale, Guide Delachaux

2020

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